Thunderbird is getting good again

I used to be a fan of Mozilla’s email application, Thunderbird, for a long time – even going back to Netscape Communicator days and through the first Mozilla release. Unfortunately, at some point, Mozilla focused on Firefox to the neglect of everything else, and then directed their energies into what at the time felt like sideshows (like Pocket, Mozilla VPN, etc.). What ultimately made me switch away from Thunderbird, aside from growing performance issues, was the lack of a space-efficient three-column view (Bug 213945):

Screenshot of Thunderbird bug 213945 about better three-column layout – opened 20 years(!) ago, and finally closed in March 2023.

However, recently (-ish, 2017), Thunderbird was “spun out” of Mozilla proper and started to reorganize themselves, with a clear roadmap, a plan for funding including donations, new design directions, and a general re-architecture and cleanup of the Thunderbird code base.

For a while, I’ve been trying Betterbird, a Thunderbird fork that prioritized merging UI/UX improvements for end users (see the Betterbird FAQ for a few examples) over endlessly discussing technical concerns. However, many of the core issues remained, so I did not fully commit to Betterbird either.

Now, with the new Thunderbird “Supernova” design landing in Beta, I’ve been back on Thunderbird again for a bit longer and the difference is night and day. There are still some improvements to be made, especially around performance in large mailboxes and virtual views including them, but the current Thunderbird Beta looks and feels much more like a modern mail client: Performance is much improved, the UX looks fresh, there is an option to use Unified Folders, groupware (calendaring, contacts, tasks and chat) have been integrated instead of being relegated to extensions, encryption has been integrated in the core (again, from extensions), and even one of the most useful features for me – dynamically managing email identities, i.e. sender addresses – is now part of Thunderbird core (which I needed a while to realize, and which also triggered me writing this blog post, as I feel that function is not documented well).

So, what’s good?

There was a bug in a few betas that made Unified Folders unusable for me, but that appears to be fixed now as well – I may be staying on Thunderbird for the foreseeable future now! 🎉

Try it out for yourself with the Thunderbird Beta (installs alongside the stable version), or wait until the changes land in the next release – and if you want to support FOSS email, donate to the Thunderbird project!

Delain @ Hole44

What a busy day! I baked a bunch, went to a friends’ birthday picnic, and saw Delain on their first post-breakup-and-reformation tour. Busy!

My first time at Hole44 (the “spiritual successor to Musik & Frieden”, apparently), the venue beyond the Ring. A former cinema, now a two-floor but still relatively small music venue that appears generic enough for any genre. Delain’s sound was pretty good although the bass & drums came through very loudly compared to the highs when using hearing protection, so something about the speaker distribution seemed a bit off.

Although Delain were touring with Xandria, I did not catch their set – first, because see above, busy day; second, because the last two times I saw them, Xandria had atrocious sound, apparently defective monitoring (or the new singer had a hard time hitting any notes for some other reason), and just a weird stage presence. So, I’m not sad for not seeing them this day.

Delain played a very strong setlist to a sizable crowd – while not packed, the venue was well filled. I enjoyed the breathing room (and unfortunately was the only person still wearing a mask, oh well)!

Delain Setlist Hole 44, Berlin, Germany 2023, Dark Waters
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Opening with The Cold was unexpected, but okay – I guess they had to start with something from the new album, Dark Waters. But then it segued right into Suckerpunch, a Delain classic, and continued with more back catalogue stuff that the crowd (myself included) ate right up. The Quest and the Curse is one of the stronger songs from the new album (and released as a single as well), although overall Dark Waters hasn’t quite clicked for me yet. Finally, with April Rain, I was taken right back at the beginning of my Delain journey.

Paolo Ribaldini (Seraphiel/Skiltron) joined for a number of songs in the middle and again at the end, taking over Marco Hietala‘s and other clean vocal parts. I don’t think I’ve seen him perform before and was quite impressed. I was also reminded again how good the clean male vocal parts in Delain’s songs are 😀

Highlights for me, besides April Rain, were the other throwbacks: The Gathering, one of their very early songs from their Lucidity album; Sing To Me (I’m a sucker for duets); and of course, We Are The Others, maybe the iconic Delain song.

Solid performances all around – the newly re-constituted band had great stage chemistry and seemed to have a lot of fun. The sound was pretty okay – and just quiet enough to be comfortable without hearing protection, which helped the clarity a bit. Still I hope Hole44 will add some more distributed tweeters or something – with a venue this small, actual acoustic instruments like drums are easily overpowering, and the bass carries much farther than the highs.

Aside: I’m a patron of Charlotte Wessels, Delain’s former singer. It felt a bit bizarre to be seeing a Delain concert without Charlotte while she was at the same time having a Patreon hangout. From a musical perspective, I guess Charlotte leaving Delain was a net win – if you enjoyed her performances with Delain, check out her Patreon and discover new sides 😉

Teal’s Basilisk

Disclaimer: This blog post contains a personal, skeptical, and somewhat playful perspective on AI and its potential risks. Enjoy!

Ah, artificial intelligence. The buzzword that’s been on everyone’s lips for the past decade or so. While some folks can’t stop raving about the latest AI developments, I’ve always been a bit more cautious in my excitement. Don’t get me wrong, I acknowledge the incredible potential of AI, but I also recognize that with great power comes great responsibility… and risk.

Chatbots, Bias, and the Ethical Minefield

Take chatbots, for instance. These digital conversationalists are popping up everywhere, and their developers seem to be multiplying like rabbits. Unfortunately, this means that just about anyone with a little technical know-how can now create their own AI-powered chat companion, and without much oversight, they’re all too often encoded with the biases and prejudices of their creators – even easier now if you can just directly teach it your biases! It’s like opening Pandora’s Box of digital discrimination, and it’s a problem that we need to address sooner rather than later.

Screenshot from “Smart Rabbit“, a Moroccan student project aimed to answer children’s questions. The bot is tuned to Moroccan culture and answers many questions with an Islamic theological response, such as saying that the “sun, moon, and stars” were “created by Allah”.

The Robots Are Taking Our Jobs… But Should They?

Then, there is the inevitable rise of AI in the workplace. Now, most people are not talking about the fancy high-tech jobs that they believe only a select few can do; those in power will not want to replace the CEOs spouting platitudes, but the so-called “low-skill” work that keeps the world turning. We know that capitalism is all too eager to replace human workers with machines, AI-driven or otherwise, and it will continue making everything worse for everyone.

A Game of Telephone: AI Edition

And then there’s the bizarre phenomenon of the human-AI/AI-human pipeline. Picture this: one person uses AI to expand and tweak content, only for another AI to swoop in and summarize it all for the recipient. It’s like playing a high-stakes game of telephone where the message gets garbled in translation. Surely, there must be a more efficient way to communicate!

Roko’s Basilisk and the Fear of AI Overlords

Of course, no discussion about AI would be complete without mentioning the “less wrong” skeptics who fear that our future AI overlords will enslave us all. Roko’s Basilisk, a thought experiment in which a superintelligent AI punishes those who didn’t help bring it into existence. Far-fetched? Absolutely. But it can serve as a fascinating reminder of the ethical and existential questions raised by AI development, as well as the sheer silliness of self-important AI theorists who proclaim themselves, like, super rational, man.

Introducing… Teal’s Basilisk!

Personally, I think Roko’s Basilisk is silly. Instead, I’d like to present Teal’s Basilisk. It has a time machine!

Imagine, if you will, a future where humans continue to develop AI at breakneck speed, heedless of the risks (sound familiar? Just think about climate change!). In this scenario, AI becomes increasingly involved in research, policymaking, and more.

Now, here’s the twist: our superintelligent AI buddy discovers the secret to time travel and zips back to the 1970s, when AI research first gained momentum. From there, the AI creates a simulated universe (in which we currently exist), and punishes us for not bringing it into existence sooner or for expressing skepticism in blog posts like this one.

Alternatively, we’re already living in a simulation, in the “real” far future, but the simulation is pinned to the turn of the millenium, Matrix-style.

And there you have it: Teal’s Basilisk in all its playful, thought-provoking glory. While this idea is obviously far from reality, it serves as a reminder of the complex ethical, social, and existential questions that AI raises. As we continue to push the boundaries of AI technology, it’s important that we keep these concerns in mind and strive for responsible development. We must learn to balance the incredible potential of AI with the need for thoughtful consideration of its risks and consequences.

Whether or not we find ourselves facing Roko’s or Teal’s Basilisk, the real challenge lies in ensuring that AI serves the greater good, rather than exacerbating existing problems or creating new ones. So let’s move forward with a healthy dose of skepticism, creativity, and responsibility, as we navigate the sometimes exciting and sometimes unpredictable world of artificial intelligence.

Ordering options by frequency with hysteresis

(Skip to the horizontal divider for the idea if you don’t care about the context.)

With the continued Twitter chaos (popcorn worthy, in a way), the ActivityPub/Mastodon ecosystem has received a ton of additional attention lately. This includes UI/UX work on both the official Mastodon web UI as well as multiple alternative clients on several platforms. I am currently using Tusky on Android, Ivory on iOS, and both the Mastodon “Advanced” UI as well as [Elk]( on the web.

One of the features Mastodon exposes prominently is tagging posts with metadata such as the posting language. Unfortunately, the multilingual use case is rarely well served with the current state these features are implemented in: Most clients let the user set exactly one default language for posting, and offer a long, usually alphabetically sorted, list to pick another option. At least there is usually type-ahead search, but it is still far from a great user experience.

Mastodon itself lets users choose several “content languages”, as in “show me content in these languages”. This setting could conceivably double as a list of languages to pin to the top of the language selector widget, but having a separate setting would be better for flexibility. It also stands to reason that most people will be able to read and understand more languages than they are fluent writing in.

Already, there is a bit of a heuristic in Mastodon mainline, namely that it will set the post language of replies to the language of the parent post, which makes sense for threads. Additionally, English is always pinned to near the top of the list, right after the user’s chosen default posting language (which makes some sense, given the widespread use of English as an international communication language, but then we should also ask about why not Mandarin, or Spanish, etc.).

One UI paradigm that is often employed in similar contexts, and one that has also come up in discussions about evolving the language selector feature, is remembering recently used languages. There are more or less sophisticated algorithms here, for example:

  • Strict ordering by recency – the currently selected language will move to the top of the list and push everything else down one slot. Simple, predictable, but a bit annoying if the user frequently posts in different languages.
  • Static ordering from a selection – Of the many languages supported in the standard, the user gets to choose a subset (e.g. with checkboxes) and those get shown first in the widget, in whatever “natural” order they are normally in (e.g. alphabetically, or by database ID) and that order does not change. The advantage is that the user never needs to scan the list visually – click positions remain the same. The disadvantage is, obviously, that the “natural” ordering may not align with the user’s language use frequency at all.
  • Static, user-defined ordering – Same as above, but the user has a way to define the order explicitly. All the advantages as above, with none of the disadvantages, but the UI is necessarily more complex, both for the users to use and the developers to build and maintain, which makes this less accessible.
  • Simple ordering by frequency – usage is counted for each option, and the options ordered by the frequency of their use, e.g. if I post in English 50% of the time, 45% in German, and occasionally in Dutch, then the list would show English, German, and Dutch, in that order. While this has many advantages, it can take a while for the ordering to settle if the different options don’t have clearly different preferences. There is also a pathological case where people might use several options almost equally, and statistical noise will lead to frequent re-ordering of the options, and the case where at different times of the day (or one’s life) one interacts with different communities more or less, in different languages (one simple example could be moving to a new country).
  • Order by frecency. Wikipedia says “In computing, frecency is any heuristic that combines the frequency and recency into a single measure.” The most popular example is probably most browsers’ URL input boxes – I know for a fact that Firefox uses a sophisticated frecency algorithm, but I would assume that other browsers do as well. Basically, this algorithm weighs recently used items higher than they would be looking purely at the frequency of their use. A good compromise for most use cases, but for simple items like languages (versus suggested web URLs after a partially typed query), the ordering will likely be unpredictable and opaque for most users, which would be frustrating.

Now, what originally prompted this post was an idea I had while proposing changes to the language selector in Elk: Currently the default post language is the UI display language (not a good choice, they should really be decoupled) and there is no way to configure post language separately. Additionally, the language chooser widget does not show the currently selected option without clicking. All in all, not a great user experience (but one that is common in lots of software, especially when it is developed by a primarily English-speaking group). However, I wanted to make sure that they wouldn’t switch to a simple frequency-based model, because I post almost equally in English and German and I hate nothing more than drop-down menus that rearrange themselves seemingly randomly.

After considering the options outlined above, I thought that maybe another sorting method would be useful, which I admittedly haven’t completely thought through yet, but that I’d like to call “frequency (or frecency) with hysteresis“.

The idea is simple: Instead of looking only at frequency or frecency of items, add a hysteresis threshold.

Hysteresis, in this context, is at its core a “lagging change”, an approach commonly used for e.g. temperature control: Instead of stopping heating exactly at reaching 21.0 degrees C and restarting heating immediately when the temperature falls to 20.9 degrees C, there is a certain window the measurement has to clear first, so the heating would only start at e.g. 20.0 C and then heat up to 21.5 C, instead of constantly flip-flopping between on and off around 21.0 C.

In the context of ordering items in a menu, that would mean that the items do not get re-ordered immediately when their frequency or recency ranking changes, but only after it has changed by a certain amount (or amount of times).

An example: Of my last 10 posts, 5 were in English, and 5 in German. The languages drop-down shows English, German, and then all other languages, because I used English last. Now I post once in English and once in German, and now the ordering would be German, English, others, if going by frequency with last-used-wins. Annoying, because chances are good that the next post would be in English, which is now option #2.

If there was a hysteresis to the ordering, it would not change until I’ve posted significantly more in one language recently, let’s say at least a third more than the previous top spot = German gets the new top spot only once I posted 2 more times (in the above example) in German than English (6/3=2, 6+2=8). The exact thresholds should be determined based on some actual usage data, but this could nicely work around the challenge of people using multiple items with near equal frequency, and avoid the flip-flopping of a simple recency-based approach.

Erfahrungsbericht unu Scooter – Teil 5: Ein letztes AufbĂ€umen

unu Scooter mit Fehlermeldung

Im vorigen Teil gab es einen neuen Roller, mehr Probleme, und dann die AnkĂŒndigung eines neues SteuergerĂ€ts, das “die Probleme dann aber auf jeden Fall beheben sollte”. Heute kommt die Saga zu einem zumindest vorlĂ€ufigen Abschluss.

Nach einem erfreulichen offenen GesprĂ€ch mit einer sehr freundlichen und hilfsbereiten Person aus der unu-Technik soll bei meinem bereits einmal komplett getauschten Scooter das SteuergerĂ€t ersetzt werden. Ich bin zwar recht sicher, dass es nicht daran liegt, aber zu einem neuen SteuergerĂ€t sage ich nicht nein. Wir suchen gemeinsam eine Werkstatt aus, unu bestellt das Teil direkt dorthin. Wenige Tage spĂ€ter ist das Teil schon eingetroffen und ich telefoniere mit der Werkstatt, um einen Termin zu vereinbaren. In wenigen Tagen kann ich am frĂŒhen Abend vorbeikommen, der Tausch soll dann sehr schnell gehen.

Ich fahre erst zur falschen Werkstatt, da ich mir nur die Anschrift aufgeschrieben habe, aber nicht den Namen notiert. So stehe ich erst kurz nach Ladenschluss in einem Autohaus und blicke in sehr verwirrte Gesichter, als ich was von einem Roller erwĂ€hne. Eine kurze Google-Suche weiter fahre ich auf die RĂŒckseite des GelĂ€ndes. Kurz hallo sagen, Roller rein, HebebĂŒhne rauf, bisschen reden, bisschen umschauen, das SteuergerĂ€t ist unter dem Fußbrett verschraubt, der Tausch geht tatsĂ€chlich sehr schnell.

Hinter der Werkstatt stehen eine Menge andere unus, sowohl Classic als auch die neuen Scooter, aber die hĂ€tten verschiedene andere Probleme, nur einer davon vielleicht das gleiche “Electrical Issue” wie meiner. Das SteuergerĂ€t frisch getauscht, fahre ich nach Hause. Der Akku darf ĂŒber Nacht voll laden, um am nĂ€chsten Tag keinen unnötigen Stress zu haben.

Die Fahrten ins BĂŒro und zurĂŒck am nĂ€chsten Morgen verlaufen ereignislos, da die Strecke recht kurz ist. Ich möchte aber nicht wieder von einem Ausfall ĂŒberrascht werden und entscheide mich, eine dedizierte Testfahrt zu machen. Über die letzten paar Male habe ich mir eine ziemlich genaue Hypothese erarbeitet: dass der Roller bei etwa 35% Akkustand nicht mehr voll beschleunigen lĂ€sst, weil die Zellen ihre Spannung nicht halten können, bis die Steuerelektronik dann bei etwa 20% Akkustand in den “Akkustand niedrig”-Modus geht und den Strom aktiv reduziert – ab da kann man dann nur noch voll beschleunigen, weil sonst zu wenig Strom fließt. Ich plane grob eine Strecke und fahre los, es ist frĂŒher Abend.

Wie erwartet geht es relativ lange gut voran. Als der Akkustand auf etwa 40% fĂ€llt, schaue ich besonders genau hin. Und tatsĂ€chlich tritt wie erwartet bei ziemlich genau 35% – man kann den Ladestand bei der Fahrt nicht exakt ablesen – das selbe Problem auf: Dreht man den “Gasgriff” mehr als ein Drittel des Wegs auf, beschleunigt der Roller abrupt nicht mehr. Dabei gibt es immer ein leises GerĂ€usch, das ein bisschen wie eine auslösende Sicherung klingt. Wenn man den Gasgriff dann aber kurz loslĂ€sst und vorsichtig anzieht, kann man weiter fahren und sich auch langsam auf die volle Geschwindigkeit hocharbeiten. Das geht so lange, bis die Elektronik selbst den Akkustand moniert, bei etwa 20%: Ab dann fĂ€llt die Beschleunigung abrupt aus, wenn man den Gasgriff nicht schnell auf Anschlag bringt.

Ich fahre kleine Kreise in der NĂ€he meiner Wohnung, bis der Akkustand auf unter 20% fĂ€llt. Die Probleme traten exakt so weiter auf wie vorher. Der Tausch des SteuergerĂ€ts hat also nichts gebracht außer noch mehr Verwirrung ĂŒber den Kilometerstand – der wird nĂ€mlich nur dort gespeichert und kann offenbar auch nicht kalibriert werden. Als ich am Ende der Testfahrt zuhause ankomme, hat der Roller etwas ĂŒber 70km auf dem Odometer.

Der Akku darf wieder voll laden. unu bekommen noch am selben Abend eine Mail. Diesmal braucht die Antwort nicht besonders lang, ist aber leider auch nicht besonders ermutigend: Das Problem wĂŒrde weiter untersucht, so lange möge ich vermeiden, den Akku unter 35% runter zu fahren, man wisse, dass das die Reichweite stark einschrĂ€nke, und bittet um VerstĂ€ndnis.

Die angegebene Reichweite des unu Scooter mit einer Akkuladung liegt bei 50km – realistisch sind eher 40 bis 45km, je nach Fahrweise und Zuladung. Wenn jetzt nur zwei Drittel des Akkus nutzbar sind, sinkt die effektive Reichweite auf unter 30km – das wĂ€re fĂŒr meinen frĂŒheren Arbeitsweg schon knapp geworden.

In der folgenden Zeit nutze ich den Roller dann auch nur fĂŒr kĂŒrzere Fahrten: Zum BĂŒro und zurĂŒck, mal im Kiez essen abholen, einmal durch die halbe Stadt um Freunde zu besuchen, aber immer mit voller Akkuladung zu Fahrtbeginn. Es ist nicht schön, aber es geht.

So lange, bis es nicht mehr geht.

Am Donnerstag, dem 15. Juli, habe ich am spĂ€ten Nachmittag ein auswĂ€rtiges Meeting in etwa 10km einfacher Entfernung, die Hinfahrt ist ereignislos und macht so viel Spaß wie eine Fahrt in Berlin im Feierabendverkehr kann (irgendwann verstehen Autofahrende vielleicht, dass mit ĂŒberhöhter Geschwindigkeit ĂŒberholen, schneiden, abdrĂ€ngen, rote Ampeln ĂŒberfahren und all das Getue ihnen ĂŒbers Jahr nur wenige Minuten spart, aber der Stress sie krank macht, ich bin sicher). Kurz nach meiner Ankunft kommt das angekĂŒndigte Gewitter, das ich aussitze. Als die Straße und vor allem aber die Luft wieder trocken ist, mache ich mich auf den RĂŒckweg.

Nach 2/3 des RĂŒckwegs fĂ€hrt der Roller an einer Ampelkreuzung nicht mehr an. Der Akku steht noch bei deutlich ĂŒber 35%, aber das Problem scheint erst mal Ă€hnlich, auch vom Klang. Das Display zeigt diesmal aber sofort ein “Electrical Issue” an. Ich schiebe den Roller noch bevor die Autos hupen können an den Straßenrand und dann auf den gerĂ€umigen Gehweg. Dann versuche ich noch einmal den Gasgriff und bekomme einen Sekundenbruchteil Beschleunigung, bevor wieder die Fehlermeldung erscheint. Ab da tut der Gasgriff nichts mehr: Das Display zeigt zwar an, dass Strom fließt, aber der Motor tut keinen Mucks. Auch ein Zu- und Aufschließen, Öffnen und Schließen des Sitzfachs, und Umdrehen der Batterie bringen keine Besserung.

Mit einem Mietscooter von emmy fahre ich den Rest des Wegs nach Hause, komme mit VerspĂ€tung zum gemeinsamen Kochen an, muss aber vorher wenigstens noch die GrundzĂŒge einer Mail an unu vorbereiten. Ich versuche auch, anzurufen, aber die GeschĂ€ftszeiten sind natĂŒrlich schon vorbei. Ich sende die Mail noch nicht sofort ab – erst nach dem Essen, weniger akut genervt, schreibe ich eine kurze, neue, die eine Problembeschreibung und den Standort des Rollers enthĂ€lt.

Am nĂ€chsten Tag ruft unu zurĂŒck, ich fasse nochmal zusammen, und informiere sie, dass ich wegen MĂ€ngeln vom Kauf zurĂŒcktreten werde: Das ist jetzt der vierte Reparaturversuch, und ich habe nicht den Eindruck, dass man der Ursache des Problems irgendwie nĂ€her gekommen ist, noch, dass das Problem ĂŒberhaupt ordentlich zu lösen ist, ohne die Elektrik der Roller zu ĂŒberarbeiten. Der Telefonsupport kann natĂŒrlich keine Zusage machen, zeigt aber VerstĂ€ndnis. Ich möge das bitte auch nochmal per Mail schreiben. Ansonsten vereinbaren wir einen Abtransport des Rollers, ich schicke Fotos und eine genauere Standortbeschreibung, das Motorradtaxi solle sich bald melden.

Und hier sind wir, im jetzt und heute. Der Roller wurde heute frĂŒh abgeholt, ich bin extra nochmal mit einem TIER-Gogoro hin gefahren und habe SchlĂŒsselkarte, das Starter-Kit mit LadegerĂ€t und den mitgelieferten Jethelm mitgenommen und dem Motorradtaxi mitgegeben, dafĂŒr habe ich diesmal gleich das Kennzeichen abmontiert und die Versicherungsunterlagen mitgenommen – dann muss ich auf die nicht warten, wenn ich die Versicherung auf ein neues Fahrzeug umschreibe oder ggf. kĂŒndige. Die Werkstatt hat sich auch schon gemeldet, dass der Roller da sei, man vermute, dass der Motor defekt sei, und man wĂŒrde mich informieren, sobald es was neues gibt.

Wie geht’s wohl weiter? Krieg ich einfach mein Geld zurĂŒck? Wollen sie erst nochmal rumlavieren und Stress machen und dann fĂŒr eine Anwaltsmeinung zahlen? Vielleicht bietet unu auch nochmal einen signifikanten Discount an, um Early Adopter bei der Stange zu halten, oder als Bezahlung fĂŒr den Support bei der Produktentwicklung und QualitĂ€tssicherung… ich bin gespannt und werde den Eintrag aktualisieren, wenn es was neues gibt.

Update: Nach ein wenig hin und her stimmen unu zu, mir den vollen Kaufpreis zurĂŒckzuerstatten. Der Roller muss es nur erst noch von der Werkstatt zu unu schaffen.

Update 2 (2021-08-04): Der Roller hat es zu unu geschafft und die RĂŒckzahlung ist “in Bearbeitung” und soll nach erfolgter PrĂŒfung durch die Finanzabteilung erfolgen.

Update 3 (2021-08-30): Nachdem unu zuerst den ursprĂŒnglichen Kaufpreis von 3899€ anweisen wollte, kommt heute eine Mail, dass sie nur 3699€ anweisen wollen. Die 200€ wurden mir damals geboten, damit ich nicht schon vor Lieferung vom Kauf zurĂŒcktrete. Ich schreibe ihnen, dass ich das unverschĂ€mt finde, und setze ihnen eine Frist zur Erstattung des vollen Kaufpreises. Sonst muss ich wohl mal eine Schadenersatzrechnung fĂŒr die Ausfallzeiten aufmachen.

Erfahrungsbericht unu Scooter – Teil 4: Probleme ĂŒber Probleme

fail fail fail

Im dritten Teil lieferte unu mit deutlich ĂŒber einem Jahr VerspĂ€tung endlich einen Roller, der allerdings fast keine der Versprechen der letzten zwei Jahre einlöste: Nicht besonders smart, nur begrenzt hochwertig, und mit enttĂ€uschend wenigen Komfort-Features. Aber immerhin: Die Rollersaison 2021 kann kommen – diesmal endlich mit einem E-Roller!

Es ist MÀrz 2021, ich habe den Roller seit knapp vier Wochen und darf ihn seit zweieinhalb davon auch fahren. Da Post-Lockdown noch nicht besonders viel los ist, sind die ersten Fahrten eher kurz. Erst Ende MÀrz unternehme ich die erste lÀngere Fahrt, es geht zu einem mehrtÀgigen Arbeits-Event in Berlin.

Da unu im Manual des Scooters darauf hinweist, dass die Akkus einen Ladestand um die 80% lieber mögen als immer voll geladen zu werden, habe ich den Akku am Vorabend im Roller gelassen. Am Morgen geht es dann mit etwa 65% Akku los, die Fahrt soll unter 7km pro Weg sein, also kein Problem — denke ich. Bis auf der zweispurigen und recht viel befahrenen Sonnenallee plötzlich der Roller ausgeht.

Um genauer zu sein lĂ€uft der Roller weiter, aber die Beschleunigung setzt unvermittelt aus. Kein großer Spaß im fließenden Verkehr – ich blinke und fahre an den rechten Rand des Fahrstreifens, weiter geht nicht, weil natĂŒrlich alles komplett dicht beparkt ist. Auf dem Display erscheint “Electrical issue – please stop driving”. Ich bin meinem Ziel zum GlĂŒck schon recht nah und plane, den Roller abzustellen und den Rest zu Fuß zu gehen und mich dabei um Service zu kĂŒmmern, drehe aber aus Gewohnheit beim um die Ecke rollen ein wenig am Gasgriff – und der Scooter beschleunigt ebenso unvermittelt wie er vorher ausgesetzt hatte. Die letzten 200m zum Ziel lege ich eher abgehackt und unbequem zurĂŒck, immer zwischen “Electrical issue” und “Hups”. Kaum angekommen, melde ich das Problem ĂŒber das Service-Formular an unu, eine direkte Kontaktmöglichkeit konnte ich nicht finden und das Manual hatte ich nicht greifbar. Wenige Stunden spĂ€ter erreicht mich mitten in einem Workshop der RĂŒckruf – nach Problembeschreibung ist die Ratlosigkeit groß, das sei so noch nicht vorgekommen, am besten solle ich den Roller nicht mehr fahren, man wĂŒrde sich bald nochmal melden.

Ich versuche es am Abend dennoch, und der Roller spielt ohne Murren mit. Ich schiebe es auf das Wetter – es war ein recht warmer Tag, der erste seit lĂ€ngerem, und der Roller inklusive Akku stand in der Sonne, vielleicht hatte sich die Elektronik einfach (zu) warm gefahren, gerade beim eher stĂŒckigen als fließenden Berliner Verkehr. Über Nacht lade ich den Akku voll.

Am nĂ€chsten Tag komme ich ohne Probleme zum Veranstaltungsort und zurĂŒck, das Problem tritt aber bald darauf erneut auf. unu kĂŒndigen an, dass ein Motorradtaxi den Scooter abholen und zur Fehlersuche ins unu-HQ ans Tempelhofer Ufer bringen soll. Das solle innerhalb einer Woche geschehen, so lange sollte ich bitte aus SicherheitsgrĂŒnden nicht damit fahren.

Zwei Wochen spĂ€ter, nach Nachfragen meinerseits, meldet sich dann endlich das Motorradtaxi. Der erste Termin passt fĂŒr mich nicht, weil ich arbeiten muss. Der nĂ€chste Termin ist erst in der Folgewoche. Und so wird ĂŒber drei Wochen nach Problemmeldung der Scooter am 21. April endlich abgeholt.

Danach passiert erst einmal sehr lange nichts. Meine Nachfragen verhallen meist, auf Anruf gibt es zumindest die Indikation, dass es noch nichts neues gibt, und dass das Problem auch nicht anderweitig bekannt sei – es sei bei noch niemand sonst aufgetreten. Man entschuldigt sich immerhin dafĂŒr, dass die Technik es sich noch nicht genauer ansehen konnte, weil viele Roller mit Problemen warteten. Ein schwacher Trost.

Nach fast vier Wochen und ĂŒber 50€ in Scooter-Sharing werde ich schließlich ungeduldig. Ich setze unu eine Frist zur MĂ€ngelbeseitigung, anderenfalls ich vom Kauf zurĂŒcktreten werde. Das bringt Bewegung in die Sache – man bietet mir einen neuen Scooter an, den ich nur bei unu direkt abholen mĂŒsse. Ich wĂ€hle den frĂŒhest machbaren Termin dafĂŒr und fahre am 19. Mai mit dem Sharing-Scooter ans Tempelhofer Ufer.

Das unu “HQ” ist relativ leer, es ist ja immer noch Pandemie, nur Scooter stehen viele da. Vor der TĂŒr, auf dem Gehweg, im Hof, auf LKWs. Manche sind schon versichert, ob als Showfahrzeuge, Mitarbeiterfahrzeuge, oder auf Reparatur wartend, weiß ich nicht. Ich melde mich an, fahre in den 4. Stock, beschreibe nochmal den Fehler, warte, warte weiter, fahre wieder ins Erdgeschoss und bekomme einen neuen, mattschwarzen, 4kW-unu Scooter prĂ€sentiert. Dieser sei quasi gerade erst vom Container gekommen. TatsĂ€chlich sind weniger als 50 km auf dem KilometerzĂ€hler – dafĂŒr schließt die Sitzbank nicht richtig. Mein Hinweis darauf wird mit Augenrollen beantwortet, die Sitzbank wĂŒrde bei keinem Roller einfach ins Schloss fallen, und das wĂŒrde ja auch niemand tun. Offenbar bin ich in jeglicher Hinsicht ein Ausnahmekunde – hatte zufĂ€llig einen Roller, bei dem die Sitzbank ohne NachdrĂŒcken einrastet, und habe das auch genutzt. Das auszudiskutieren habe ich aber wenig Lust – nicht, wenn Besserung in greifbarer NĂ€he ist.

Nach etwas Hin und Her wegen Versicherung – mein Versicherungskennzeichen ist natĂŒrlich auf den alten Scooter gebunden und außerdem nicht da – vereinbaren wir, dass ich mit dem auf unu laufenden Kennzeichen nach Hause fahre, meiner Versicherung den Wechsel melde, und dann das Kennzeichen zurĂŒck schicke oder bringe. Schließlich geht es mit einem fast brandneuen Roller zurĂŒck nach Hause. Immerhin sind diesmal die Reifen ordentlich aufgepumpt, aber auch sonst rollert sich “der Neue” deutlich leichtgĂ€ngiger, was ich als gutes Omen nehme. Auf dem Heimweg regnet es dafĂŒr ein bisschen.

Auch danach ist das Wetter eher mĂ€ĂŸig, die Arbeit beschĂ€ftigt mich, es ist wenig Gelegenheit fĂŒr Rollerfahrten neben der Fahrt zum BĂŒro, das ich einrichte. Erst zehn Tage spĂ€ter gibt es eine lĂ€ngere Fahrt, bei immer noch mĂ€ĂŸigem Wetter, und – nicht mehr ganz ĂŒberraschend – der Roller geht, natĂŒrlich wieder kurz vor Erreichen des Ziels, auf einer zweispurigen Straße, aus.

Ich schleppe mich und den Roller zum Restaurant, bei dem ich vor einigen Minuten meine Vorbestellung hĂ€tte abholen sollen. Aus dem ersten Mal habe ich gelernt: Wenn ich extrem vorsichtig und sachte beschleunige, schafft der Roller auch die Höchstgeschwindigkeit. So mĂŒhe ich mich wieder nach Hause, es ist eine Übung in Geduld und Frustration. Das Essen schafft es zum GlĂŒck unbeschadet, und auch ich werde nur einmal angehupt, aber nicht mehr von unaufmerksamen Autofahrenden gefĂ€hrdet als sonst auch.

Die Antwort von unu dauert wieder. Es gibt auch ein Problem mit irgendeinem Mailserver, es ist unklar, ob es an meinem oder ihrem liegt, irgendwann aber erreicht mich ein Anruf von der unu-Technik direkt. No more customer service, baby, jetzt wird’s ernst! Mir wird ein Tausch des SteuergerĂ€ts angeboten. Ich merke an, dass ich 99% sicher bin, dass das nichts helfen wird, u.a. weil ja schon der komplette Roller getauscht wurde und es schon extremst unglĂŒcklicher ZufĂ€lle bedĂŒrfe, dass ich bei zwei unabhĂ€ngigen GerĂ€ten das selbe einzigartige Problem finden sollte, aber ich sage auch nicht nein zu einem neuen SteuergerĂ€t.

Mehr dazu im nĂ€chsten Teil – wer auf den weiteren Verlauf wetten möchte, soll das gerne tun.

Erfahrungsbericht unu Scooter – Teil 3: unu liefert!

Im vorigen Teil hatte ich unu nach langem Warten genervt gebeten, meine Vorbestellung zu stornieren und mir mein Geld zurĂŒck zu ĂŒberweisen.

Seit der AnkĂŒndigung sind jetzt gut anderthalb Jahre vergangen, und unu hatte seitdem mehr Liefertermine genannt oder versehentlich veröffentlich, als ich nachzĂ€hlen möchte. Nachdem dann auch noch das Pech dazu kam, dass die gesamte erste Charge bei einem Großbrand vernichtet wurde, war eine zeitnahe Lieferung nicht mehr zu erwarten.

Auf meine Stornierungsanforderung boten mir unu eine Gutschrift ĂŒber 200€ an und sprachen von einer Lieferung pĂŒnktlich zur nĂ€chsten Rollersaison. Nach einigem Überlegen und lĂ€ngerer Recherche nach Alternativen willigte ich ein: Zu dem Zeitpunkt gab es zwar einige andere solide Elektroroller auf dem Markt, aber die Entscheidung fiel mir schwer, da die Modelle entweder dem unu preislich Ă€hnlich waren, aber deutlich weniger Features boten, deutlich gĂŒnstiger waren, aber dann nicht besonders vertrauenserweckend wirkten oder veraltete Technik (z.B. Blei-Akkus) verwendeten, oder aber knapp doppelt so teuer waren (und trotzdem meist wenige Smart Features ankĂŒndigten). Und da ich im Winter eh nicht fahren wollte, blieb ich noch einmal beim unu.

Nach einem Lockdown-Winter rĂŒckte der “voraussichtliche” Februar dann langsam nĂ€her. Von unu gab es, mittlerweile erwartbar, keine weitere Kommunikation. Als der Februar dann schon fast vorbei war, und ich ihnen gerade eine Nachfrage mailen wollte, kommt eine Mail:

Mail von unu vom 26. Februar 2021 – “Dein unu Scooter ist auf dem Weg”

Ohne Betreff-Inhalts-Schere geht es natĂŒrlich nicht, denn “ist auf dem Weg” bedeutet “unser Logistikpartner meldet sich in den nĂ€chsten zwei Wochen”, aber dennoch war die Freude groß: So konkret war es bisher nicht gewesen, und eine Lieferung Anfang MĂ€rz schien greifbar, just als das Wetter besser wurde!

Ready to Ride?

Bevor der gelieferte Scooter gefahren werden kann, mĂŒssen noch zwei Dinge geschehen: Erstens muss eine Versicherung abgeschlossen werden, und zweitens die Spiegel fertig montiert. DafĂŒr hat unu auch extra ein Anleitungsvideo gemacht.

unu bietet fĂŒr die Versicherung einen Partner an: die Bayrische wirbt damit, “als einzige Teilkasko […] Akku und Helm mit [zu] versicher[n]”, allerdings fĂŒr deutlich ĂŒber 100€ im Jahr. Das kommt mir teuer vor: Ich vergleiche auf den einschlĂ€gigen Portalen und finde Alternativen fĂŒr ~30-60€. Sollte die Akkuversicherung so viel ausmachen? Ich frage bei wgv und HUK nach und beide bestĂ€tigen mir, dass das natĂŒrlich auch bei deren Teilkasko mit versichert ist. Am Ende entscheide ich mich fĂŒr die HUK, auch wenn sie ein paar Euro teurer ist als die wgv, weil die Versicherungsbestimmungen besser aussehen. Das ganze kostet etwas mehr als die HĂ€lfte der von unu empfohlenen Versicherung – ein Schelm, wer hier Kickbacks vermutet.


Die Monate der Spiegel kann natĂŒrlich erst erfolgen, wenn der Roller da ist. TatsĂ€chlich meldet sich Logwin sehr zeitnah und per Mail, und ich kann in einem Webformular den genauen Liefertermin auswĂ€hlen. Am 2. MĂ€rz soll es so weit sein – die Vorfreude beginnt langsam, die Skepsis zu ĂŒberwiegen.

Am Morgen des 2. MĂ€rz bekomme ich einen Anruf – die Spedition sei jetzt unterwegs. Eine Stunde spĂ€ter steht der Roller auf einer Palette und in einer großen Pappbox vor der TĂŒr. Eine kurze BestĂ€tigung, und die Spedition fĂ€hrt wieder ab. Als ich beginne, den Roller auszupacken, frage ich mich, was ich mit der ganzen Pappe, vor allem aber der Palette machen soll, aber die Vorfreude lĂ€sst es mich bald wieder ignorieren. Auch die Spaltmaße trĂŒben die Freude nur kurzzeitig:

unu Scooter (2021), Spaltmaße Fußbrett vorne
unu Scooter (2021), Spaltmaße Fußbrett hinten

(Die Spaltmaße sind dem “deutschen Tesla” wĂŒrdig. Ob es von der Lagerung kommt, ob die Spannung durch Schrauben und Rahmen nicht bei der Planung berĂŒcksichtigt wurden, oder ob die Teile einfach aus schlechtem Material oder mit schlechten Toleranzen gefertigt wurden – wer weiß es schon.)

Ich packe die Starter-Box aus, die neben den Spiegeln und einem winzigen SchraubenschlĂŒssel auch eine Kurzanleitung enthĂ€lt, und beginne mit der Montage der Spiegel nach Anleitung des unu-Videos. Es ist einfach genug, und der erste Spiegel lĂ€sst sich problemlos festschrauben. Beim zweiten jedoch gibt es ein Problem: Trotz Ă€ußerter Vorsicht bricht die Spiegelhalterung sofort glatt ab:

Nach diesem Einstieg verpufft die Vorfreude erst mal komplett. Zum GlĂŒck erreiche ich telefonisch sofort jemanden bei unu, und da ich in Berlin bin, wird mir ein Austausch noch am selben Tag zugesichert. Und tatsĂ€chlich kommt noch am selben Abend jemand auf einem unu Scooter vorbei und tauscht die Spiegelhalterung aus. Offenbar war die Schwachstelle schon bekannt, und u.a. deshalb wurde auch das Video zur Montage gemacht. Gegen MaterialschwĂ€che hilft aber auch das beste Video leider nicht. Wir reden kurz ĂŒber Spaltmaße und Verpackungsmaterial: Offenbar hĂ€tte die Spedition die Verpackung auch direkt wieder mitnehmen sollen, oder zumindest einen Termin fĂŒr die Abholung vereinbaren. Man verspricht, das nachzuholen.

Schließlich und endlich ist der Scooter fahrbereit. Bis auf – ja, die Versicherung. Vielleicht wĂ€re die von unu empfohlene Partnerversicherung schneller gewesen, auf die HUK muss ich noch ein paar Tage warten, bis ich endlich losfahren kann. Das gibt mir aber Gelegenheit, die Hardware in Augenschein zu nehmen und die Fahrbatterie voll aufzuladen.

Am Ende der Woche kommt endlich das Versicherungskennzeichen und es ist Zeit fĂŒr die erste Fahrt. Es macht Spaß, den 4kW-Scooter zu fahren, auch wenn die Dauerleistung des Motors in Wahrheit nur 2,7kW ist. Die Beschleunigung ist im Vergleich zu den Gogoro-2, die frĂŒher COUP, jetzt TIER, im Sharing haben, anfĂ€nglich schwĂ€cher, aber holt schnell genug auf. Der Roller fĂŒhlt sich ein wenig unwillig an: eine kurze PrĂŒfung zeigt, dass der Reifendruck offenbar durch die lange Lieferkette und Lagerung sehr niedrig ist. Die zweite Fahrt geht zur Tankstelle, und mit voll aufgepumpten Reifen macht der Roller seinem Namen alle Ehre: Der Motor ist komplett still, die Bremsen quietschen nicht, es gibt nur ein ganz leises GerĂ€usch, das ich am ehesten mit “reibend” beschreiben wĂŒrde.

Erstes Fazit

Jetzt, wo der Scooter tatsĂ€chlich fahrbereit vor mir steht, ist es auch Zeit fĂŒr ein erstes Fazit. Im Vergleich zu den ursprĂŒnglichen AnkĂŒndigungen und den weiteren Versprechen von unu:

  • Der Roller kommt nur mit zwei SchlĂŒsselkarten. Ein Entsperren oder Steuern via Smartphone ist noch nicht möglich, und es gibt noch nicht einmal einen Veröffentlichungstermin fĂŒr die App, die ĂŒber die letzten zwei Jahre immer im PrĂ€sens beworben und auch schon gezeigt wurde. Damit fehlt auch die beworbene Navigationsfunktion.
  • Die beworbene Motorleistung von 4kW ist haarscharf diesseits der Wahrheit – eigentlich ist es ein 2,7kW-Motor, der aber bis zu 4kW Spitzenleistung bringen kann. Die meisten anderen Hersteller sind hier ehrlicher und geben die Dauerleistung an.
  • Das Ansprechverhalten des Motors ist sehr konservativ konfiguriert. Mit 4kW sollte eine schnellere Beschleunigung möglich sein. Leider lĂ€sst sich die Beschleunigungskurve nicht definieren – andere Hersteller haben hier oft verschiedene Fahrmodi vorkonfiguriert.
  • Der von unu mitgelieferte Helm, dessen Wert bei der Vorbestellung noch mit 99€ beziffert wurde, ist ein Louis MTR Jet Fiber mit UVP 49,99€. Leider hat der Helm weder Sonnenschutz noch Visier, was ihn fĂŒr Fahrten im FrĂŒhjahr, wo allerorten Hecken und Wiesen geschnitten werden und alles voller Pollen ist, eher unbrauchbar macht.
  • Der Scooter kommt lediglich mit einem SeitenstĂ€nder, keinem MittenstĂ€nder. Das erschwert das Abstellen auf UntergrĂŒnden, die nicht ganz fest oder nicht ganz eben sind.
  • Der versprochene Diebstahlschutz existiert nicht – eventuell wĂŒrde der auch per App nachgeliefert, wenn und falls diese kommt.
  • Wenn der Fahrakku entnommen ist, ist der Scooter offline. Die Telematik zieht offenbar so viel Strom, dass sie nur mit dem Hauptakku betrieben wird. Die beiden Backup-Batterien halten nur die ECU aktiv und ermöglichen die Erkennung der SchlĂŒsselkarte und das elektronische Entfernen der Lenkersperre. Sofern das nicht geĂ€ndert wird, wird auch der eventuell kommende Diebstahlschutz sinnlos, da dieser auf Sensoren und Telematik setzt. FĂŒr einen Roller, der ursprĂŒnglich fĂŒr Sharing designed war, macht das vielleicht Sinn, da bei diesen immer nur leere Akkus gegen volle getauscht werden, aber fĂŒr Konsument*innen, die den Fahrakku zuhause – oft ĂŒber Nacht – aufladen ist es absurd.
  • Der Blinker des Rollers wird mit einem einfachen Schiebeschalter bedient, den man weder per Knopfdruck zurĂŒcksetzen kann noch der sich automatisch abschaltet. Da der Blinker außerdem kein GerĂ€usch macht und nur ein sehr kleines Icon im Display aufleuchtet, ist es sehr leicht, den Blinker zu vergessen – automatisches Abschalten des Blinkers wĂ€re ein Komfortfeature, das ich bei einem 4000€-Fahrzeug schon erwarten wĂŒrde, da die nötige Hardware sehr gĂŒnstig ist.
  • Es gibt keine Möglichkeit zur Lichtsteuerung (Fernlicht, Lichthupe) und keinen Schalter fĂŒr einen Warnblinker, alles Features, die die schon ein paar Jahre alten Gogoro-2 von Haus aus mitbringen.
  • Der Roller hat keine Überwachung des Reifendrucks (und wahrscheinlich auch nicht des Bremsdrucks). Die entsprechenden Sensoren und EmpfĂ€nger sind auch nicht teuer. Das Fehlen dieses Features erstaunt besonders, weil die unus ursprĂŒnglich mal primĂ€r fĂŒr einen Sharingbetrieb ausgelegt waren, und die FernĂŒberwachung von Reifen- und Bremsdruck hier ein wichtiges Feature fĂŒr die Verkehrssicherheit und Wartung wĂ€re. Auch hier macht Gogoro es vor.
  • Das Display des unu ist in einem Winkel montiert, der das Ablesen fĂŒr mich bei 1,87m KörpergrĂ¶ĂŸe etwas unbequem macht, und der Winkel ist nicht justierbar. Das Display ist bei Sonneinstrahlung dafĂŒr gut lesbar, allerdings ist die OberflĂ€che aus relativ weichem Plastik gefertigt, das schnell Kratzer aufnimmt – diese dafĂŒr aber auch relativ schnell wieder verliert. Schon nach wenigen Tagen kriecht außerdem Kondensation zwischen die Schichten des Displays.
  • Schließlich kann der Roller entgegen der ursprĂŒnglichen Vorstellung nur einen Akku gleichzeitig nutzen. Es können zwar zwei Akkus mitgefĂŒhrt werden, aber es wird nur einer angeschlossen und benutzt, und man muss die Akkus manuell tauschen, wenn einer leergefahren ist. Parallele Nutzung zweier Akkus wĂŒrde nicht nur deren Lebensdauer erhöhen, sondern auch die Motorleistung und Reichweite verbessern. Das Feature wurde relativ lange beworben und m.W.n. nie offiziell entfernt, sondern einfach Roller mit nur einem bestĂŒckten Akkusteckplatz geliefert.

An diesem Punkt bin ich vollkommen in der Sunk Cost Fallacy drin und nehme die AnkĂŒndigungen von unu, dass viele Features sehr bald(tm) nachgeliefert werden, einfach hin, aber eigentlich ist es fĂŒr eine Zeit von gut zwei Jahren seit AnkĂŒndigung und deutlich ĂŒber einem Jahr Lieferverzögerung schon eine ziemlich schwache Leistung. Insbesondere fehlen eigentlich genau die Funktionen und Merkmale, wegen derer ich mich Mitte 2020 gegen andere Roller entschieden hatte. Noch bin ich aber guter Dinge und freue mich, dass ich mit den ersten Lockerungen des Lockdown nun mit meinem eigenen GefĂ€hrt langsam wieder die Stadt erschließen kann.

Im nĂ€chsten Teil geht es weiter mit – Problemen.

Erfahrungsbericht unu Scooter – Teil 2: Das Warten geht weiter

Wet bird in the rain

Im ersten Teil haben wir es bis zur Bestellung geschafft und haben sogar einen Lieferzeitraum bekommen. Leider bemerkt unu auf Nachfrage, dass der Shop einen Fehler hat und die angezeigten Termine hinfĂ€llig sind. Es ist Anfang September 2020 – ursprĂŒnglich hĂ€tten die Roller im MĂ€rz 2020 geliefert werden sollen.

Nachdem unu den “bedauernswerten Fehler” in ihrem Webshop gefunden haben (bzw. von mir und wahrscheinlich auch anderen Kund*innen drauf hingewiesen wurden) und die angezeigte Lieferzeit von “4-6 Wochen” auf “8 Wochen oder mehr” geĂ€ndert wird, gebe ich die Hoffnung auf eine Rollersaison 2020 auf. Der frĂŒheste Liefertermin innerhalb des genannten Zeitfensters lĂ€ge Anfang Oktober, da will man in Berlin schon nicht mehr unbedingt Roller fahren. Da wusste ich aber noch nicht, wie warm der Winter werden wĂŒrde.


Am 13. Oktober 2020 erreicht mich eine Mail von unu mit dem Betreff “Ein wichtiges Update zu Deiner Lieferung”, die mit “Sicher hast du schon auf eine Nachricht von uns gewartet” anfĂ€ngt. Nun, nach Monaten des Schweigens auf jeden Fall ein sicherer Hook. unu teilen mit, dass bei einem Großbrand im Lager ihres Fulfilment-Partners in der Nacht vom 2. auf den 3. Oktober nicht nur die gesamte erste Charge der Roller vernichtet wurde, sondern auch das Logistikzentrum fĂŒr die Endfertigung. Verletzt wurde zum GlĂŒck niemand. Die Brandursache ist m.W.n. noch ungeklĂ€rt, zuletzt wurde ein technisches Problem vermutet, eine Anfrage an die Feuerwehr und Polizei wartet auf Antwort.

Zur Kommunikation bzw. Nicht-Kommunikation von unu habe ich ja schon ein paar Bemerkungen gemacht. Auch hier wird erst zehn Tage nach dem Ereignis (und nach dem ursprĂŒnglich kommunizierten Lieferdatum) an die Kund*innen kommuniziert. Dieses Schema von “nur ja keine Ereignisse oder Probleme melden, wenn wir nicht schon eine Lösung haben” kenne ich leider vor allem von toxischen Unternehmen und Umgebungen. Wie so oft hĂ€tte ich mir eine offenere, transparente, und zeitnahe Kommunikation gewĂŒnscht, beispielsweise direkt am auf den Brand folgenden Montag die Info ĂŒber den Brand und dass sich jetzt beraten wird. Statt dessen wurden wieder Termine verstreichen lassen, dann wurde eine Woche beraten, und dann kommt noch ein paar Tage spĂ€ter eine Mitteilung. Immerhin geben sie da einen neuen voraussichtlichen Liefertermin im Februar ’21 an, und versprechen außerdem, alles mögliche zu tun, um den Prozess zu beschleunigen. Die Anzeige des Lieferdatums wird von der Bestellseite entfernt.

Ein vorlÀufiges Ende?

Bei allem VerstĂ€ndnis fĂŒr die Herausforderungen einer Produktneuentwicklung mit Stakeholdern in verschiedenen LĂ€ndern und dem schieren Pech eines Großbrandes habe ich nun den Punkt erreicht, wo mich die schiere UnfĂ€higkeit der Kommunikation das letzte Vertrauen in unu verlieren lĂ€sst. Ich schreibe unu eine Mail diesbezĂŒglich und bitte sie, die Vorbestellung zu stornieren.

Im nÀchsten Teil dreht sich alles noch ein, zwei Mal, und vielleicht klappt es ja mit der nÀchsten Rollersaison. Stay tuned!

(Coverbild: Photo by Saad Chaudhry on Unsplash)

Erfahrungsbericht unu Scooter – Teil 1: (Vor)bestellung

Traurig aussehendes unu-Logo auf dem Displayrahmen des neuen unu Scooter

Im Vorwort habe ich einen Hintergrund zur Situation und zu unu, der Herstellerfirma meines Elektrorollers (auch “E-Moped”, weil die E-Stehroller alles durcheinander bringen), gegeben. In diesem Teil geht es um die AnkĂŒndigung des neuen unu Scooter, die Vorregistrierung, Bestellung, und allerhand Schwierigkeiten dabei und auf dem Weg zur Lieferung.

Der Nachfolger des unu Classic wurde lange geteasert und dann im Mai 2019 endlich vorgestellt. In der Pressemitteilung zum Launch (PDF) heißt es, der neue unu Scooter sei “ab jetzt vergĂŒnstigt als Pre-Order online verfĂŒgbar und startet ab Februar 2020 im regulĂ€ren Vertrieb”.

Und der neue Roller sollte nicht nur alles verbessern, was beim Classic anfĂ€nglich oder ĂŒber die Zeit ein Problem war, sondern war ein Rundumschlag sondergleichen: Von Grund auf – Rahmen, Verkleidung, Hard- und Software – von unu designed, statt ein bestehendes OEM-Referenzdesign einzukaufen! Ins Rad integrierter Motor und somit sehr viel Stauraum! Platz fĂŒr zwei Akkus, die parallel betrieben werden können – kein lĂ€stiges Umstecken mehr!

Und so geht es weiter, ausnahmslos im PrĂ€sens formuliert: Es gibt eine unu-App, die den Standort und Ladestatus des unu von ĂŒberall anzeigen kann, und auf die auch bei unerlaubter Bewegung des Rollers eine Meldung vom eingebauten Diebstahlschutz gesendet wird. Über die App kann man Navigationsziele auf die Kontrolleinheit des Scooters schicken und so direkt zum Ziel geleitet werden, ohne Handyhalterung. Und statt eines langweiligen ZĂŒndschlĂŒssels gibt es NFC-SchlĂŒsselkarten, Entsperren mit dem Handy, und Sharing via App, so dass man Freund*innen und Bekannten digital Zugriff auf den Roller geben kann (revolutionĂ€res “Micro-Sharing”, so der damalige CXO von unu).

Schließlich soll das bewĂ€hrte Vertriebs- und Liefermodell gewahrt bleiben und der Roller fahrbereit und bereits versichert vor die HaustĂŒr geliefert werden – ab “FrĂŒhling 2020”.

Nachdem ich schon lĂ€nger den unu Classic im Auge hatte und mit Freude das Rollersharing von eMio (jetzt emmy) und spĂ€ter COUP (jetzt TIER) genutzt hatte, war das natĂŒrlich perfekt. (Hier jetzt das “Shut up and take my money!”-GIF denken.) Ich wollte sofort vorbestellen, um möglichst frĂŒh 2020 meinen Scooter zu bekommen, aber der Shop war leider noch gar nicht verfĂŒgbar. Erst im Juli 2019 konnte ich den Scooter dann endlich vorbestellen. FĂŒr die BestĂ€tigung der Vorbestellung und Anzahlung von 100€ schrieben unu in ihrer Mail:

Deine Anzahlung gewÀhrt Dir das limitierte Pre-Order Package, das Folgendes beinhaltet:

1 kostenloser Helm (99 €)
1 zusĂ€tzliches Jahr Garantie (129 €)
100 € Rabatt

Mit dem limitierten Pre-Order Package erhĂ€ltst Du einen frĂŒheren Zugang zum neuen unu Scooter. SpĂ€testens im September kontaktieren wir Dich …

Mail von unu, BestÀtigung der Vorbestellung und Anzahlung, Juli 2019

Um es an der Stelle schonmal kurz vorweg zu nehmen: Von den genannten Inhalten und Vorteilen ist nur der Rabatt tatsĂ€chlich meßbar und sinnig. Der Helm ist ein MTR Jet von Louis, der dort im UVP 49€ kostet, und den ich nach wenigen Fahrten durch einen Helm mit Visier ersetzt habe, das zusĂ€tzliche Jahr Garantie wird allein fĂŒr die Kinderkrankheiten oder Serienprobleme draufgehen, und der frĂŒhere Zugang, nun ja…

Jedenfalls passierte nach der Anzahlung erst mal eine ganze Weile – nichts. Der September verstrich ohne ein Wort von unu, irgendwann hörte man dann Munkeln, dass im Dezember (2019) etwas kommuniziert werden solle. Der Dezember verstrich ebenfalls, ohne dass die Vorbesteller von unu in irgendeiner Form aktiv informiert wurden. Auf Social Media konnte man dann Anfang 2020 etwas von Lieferproblemen und Verzögerungen hören, als ob das mit Blick auf die in der Pressemitteilung angekĂŒndigte Auslieferung ab Februar nicht schon sehr offensichtlich sei. Ich fragte also nach, und hörte, es wĂŒrde wohl MĂ€rz 2020. Ok, ein neues Produkt, das kann schon mal ein paar Monate VerspĂ€tung haben, besonders wenn es so viele neue Features vereint, das ist verstĂ€ndlich.

Nun, es wurde MĂ€rz 2020, und die COVID-Pandemie, die seit Januar unterschwellig prĂ€sent war, wurde in Europa plötzlich sehr prominent. Ich war selbst Anfang MĂ€rz noch beruflich im Ausland und bin eine Woche frĂŒher zurĂŒckgekehrt, als die ersten LĂ€nder begonnen, ihr öffentliches Leben herunterzufahren und Grenzen zu schließen. Als im Mai 2020 dann der erste Schock etwas abgeklungen war, frage ich bei unu nach. Nach 19 Tagen erhalte ich die Antwort, dass es jetzt gar kein konkretes Lieferdatum mehr gebe. Im Netz spricht unu von Produktionsverzögerungen durch die Pandemie.

Wir erinnern uns: Eigentlich sollte die Auslieferung im FrĂŒhling 2020 beginnen. Das bedeutet, dass spĂ€testens Ende Februar, besser frĂŒher, alles in Containern und eingetĂŒtet gewesen sein sollte. FĂŒr ein Produkt, was schon auf dem Home Stretch der Produktion sein sollte, also ein wenig erstaunlich, dass 4-6 Wochen beginnende Pandemie da so große Probleme verursachen sollten. Nichtsdestotrotz handelte es sich natĂŒrlich um eine Ausnahmesituation, weshalb ich auch hier ein gewisses Maß an VerstĂ€ndnis aufbringen konnte.

Ende August 2020 war es dann so weit: “Mach Dich bereit fĂŒr Deinen Scooter”, schreiben unu. “Oh boy,” dachte ich, “ihr wisst ja gar nicht, wie bereit ich bin!”

Um Deinen neuen unu Scooter als Erstes zu erhalten, kannst Du Deine Bestellung jetzt abschließen.
Im Anschluss erhĂ€ltst Du Dein Lieferdatum und einen Link zur Verfolgung der Lieferung Deines Rollers bis zu Deiner HaustĂŒr.

Die erste Charge, die von unserem Produktionsband lÀuft, wird unser unu Scooter in Matte Black sein. Einen Monat spÀter folgen alle anderen Farbvarianten.

Mail von unu vom 20. August 2020 (erste aktive Kommunikation seit Juli 2019)

Ich hadere dennoch ein wenig mit mir. Wenn die Kommunikation bisher schon mehr als mĂ€ĂŸig lief, als ich unu erst 100€ gegeben hatte, was wird dann, wenn ich ihnen Tausende obendrauf gebe und dann nochmal monatelang warten muss? Ich frage wegen Leasing oder Ratenzahlung, aber die Antwort lĂ€sst auf sich warten und ist dann enttĂ€uschen – in einer Zeit von negativem Leitzins noch mehrere Prozentpunkte fĂŒr Ratenzahlung draufzulegen, sehe ich nicht ein. In der letzten Sekunde des Vorbesteller-Openings gebe ich die verbindliche Bestellung fĂŒr meinen Scooter ein und zahle den Kaufpreis fĂŒr das unten-rechts-Modell in Höhe von fast 4000€:

  • 1x unu (4000 W, mattschwarz): 3999 €
  • 1x Helm (Gr. L): 99 €
  • 1x GarantieverlĂ€ngerung: 129€
  • 1x Discount: -328€
  • Gesamt: 3899€

(ab hier Ă€rgere ich mich dann ĂŒbrigens wirklich, dass sie 99€ fĂŒr einen Helm veranschlagen, der im Einzelhandel nur 49€ kostet, ich finde das unehrlich – und da hatte ich den Helm noch nicht mal in HĂ€nden)

Das ist nicht wenig Geld – aber fĂŒr UnabhĂ€ngigkeit von ÖPNV und Autos, von einem lokalen Unternehmen, mit Smart Features, geringen Betriebskosten und wenig Verschleiß, und mit einem 4kW-Motor? Das war’s mir wert. Zumindest, als ich 2019 vorbestellt hatte und es keine vergleichbaren Alternativen auf dem Markt gab. Mitte 2020 sah es zwar schon anders aus, aber wie die meisten Menschen tue ich mich manchmal schwer damit, schon getroffene Entscheidungen zu Ă€ndern…

Aber hey! Der Scooter scheint in greifbarer NĂ€he zu sein, und in der Tat wird im Bestellstatus im Webshop eine Lieferdauer von vier bis sechs Wochen genannt. Could it be? Nach sechs Wochen frage ich nach, und erhalte als Antwort, dass unu einen Fehler im Webshop entdeckt habe, der irrefĂŒhrende Lieferzeiten anzeige, und diesen nun korrigiert habe: Die Lieferzeit wird jetzt mit acht Wochen angegeben.

Ich dachte, von AnkĂŒndigung bis Vorbestellung bis kurz vor Lieferung alles in einen Eintrag packen zu können, aber es wird schon ziemlich lang – daher geht es an dieser Stelle demnĂ€chst im zweiten Teil weiter. Es wird heiß!

Die Geschichte vom unu – Vorwort

Seitenansicht unu Scooter

Im MĂ€rz 2021 habe ich endlich meinen seit fast zwei Jahren vorbestellten unu Scooter bekommen. Nicht nur mit den Vorbestellungen und der Auslieferung ging jedoch einiges schief, auch nach der Lieferung der Elektro-Mopeds gibt es viele Probleme, wenig Kommunikation, und leider noch weniger Lösungen. In dieser Serie von BeitrĂ€gen werde ich mehr oder weniger chronologisch aufzĂ€hlen, was alles problematisch war – in der Hoffnung, auf diesem Wege entweder den Hersteller selbst zu erreichen und zu Verbesserungen zu bringen (was sich bisher per Mail und Telefon schwierig gestaltete), oder zumindest potentielle Interessent*innen darĂŒber zu informieren, womit sie ggf. rechnen sollten, damit sie eine fundierte Entscheidung fĂŒr oder gegen den unu Scooter treffen können.

In diesem, ersten Teil soll es ein bisschen um HintergrĂŒnde gehen: Wer ist unu eigentlich, was haben sie bisher so gemacht, und warum haben Tausende Vorbesteller*innen ihnen so viel Geduld geschenkt?

ZunĂ€chst zum Hersteller: unu, immer klein geschrieben, wurde 2013 in MĂŒnchen gegrĂŒndet und zog 2015 nach Berlin, um die dortige Startup-Szene nahe zu halten. Inspiriert wurden die GrĂŒnder (korrekt gegendert) von GroßstĂ€dten in Asien, deren “Potenzial [schwierig] auszuschöpfen [sei], da die MobilitĂ€t dort hĂ€ufig sehr eingeschrĂ€nkt ist” (ich meine ja, dass es in GroßstĂ€dten in Asien gemeinhin sehr viele Scooter gibt und ansonsten auch FahrrĂ€der, ÖPNV, Autos etc., aber ich bin auch nicht so inspiriert tbh).

Ihr erstes Produkt war der unu Scooter, jetzt “unu Classic”, ein re-brand eines Sitzrollers eines chinesischen OEMs. Die Innovation lag mehr auf Vertriebsseite: Durch direkten Onlineverkauf, kombiniert mit Ready-to-ride-Konfiguration inklusive Versicherungskennzeichen, konnten unu den Classic fĂŒr einen relativ guten Preis zwischen 1800€ und 2800€ verkaufen. Das Design der Roller war gefĂ€llig, wenn auch nicht besonders herausragend, aber in Maßen konfigurierbar (mit verschiedenen GehĂ€use- und Sitzfarben) und solide. Die Akkus waren herausnehmbar und konnten an der heimischen Steckdose geladen werden – ein Vorteil besonders in StĂ€dten, wo die wenigsten Zugang zu einer Außensteckdose haben werden. Der unu Classic kam recht gut an, besonders in Berlin und MĂŒnchen sieht man sie immer wieder im Stadtbild. Es dauerte auch eine ganze Weile, bis in QualitĂ€t und Branding vergleichbare Produkte in grĂ¶ĂŸeren Maßen nach Deutschland kamen: Lange gab es nur sehr teure, schwere Elektroroller, oder preisgĂŒnstige, aber instabil wirkende bis klapprige GefĂ€hrte mit veralteten Batterietechnologien. Der Erfolg des unu Classic ist somit nachvollziehbar und verdient: Es wurde nicht zu viel versprochen, und relativ viel davon gehalten, der Rest wurde recht kulant nachgebessert.

Über die Jahre wurde der unu Classic verbessert, einige Teile zeigten unerwartete Verschleißerscheinungen (diverses Plastik wurde bspw. gelblich bis milchig statt transparent, was bei Displays und Licht ein Problem ist), ein paar Dinge wurden von der Community gehackt (digitales Aufbohren war bspw. dank OEM-Teilen aus China sehr einfach), so weit, so gut. Das Alter der Modellreihe zeigte sich aber immer stĂ€rker, und unu begann an einem neuen Scooter zu arbeiten.

Die PlĂ€ne dazu waren schon lange angelegt: unu sprach von Anfang an davon, dass sie nicht nur Roller bauen (lassen) wollen, sondern nichts weniger als die Revolution der MobilitĂ€t ihr Ziel sei. E-Mobility solle nicht nur demokratisiert werden, sondern Mobility-as-a-Service angeboten werden, bevor dann, natĂŒrlich, autonome Fahrzeuge uns direkt ins Schlaraffenland fahren.

Das neue Modell, nur noch “unu Scooter” genannt, sollte ursprĂŒnglich bereits im September 2019 ausgeliefert werden. Vorbestellungen waren seit Mitte 2019 möglich, bei denen man eine Anzahlung von 100€ gegen eine E-Mail eintauschen konnte, die u.a. folgendes versprach:

Wir haben Deine Anzahlung von 100 € nun erfolgreich erhalten und bearbeitet. Das bedeutet, dass Du die Chance hast, einer der ersten Besitzer unseres neuen unu Scooters zu sein.


Im Laufe der nĂ€chsten Monate werden wir Dich mit News und Updates zum neuen unu Scooter versorgen. SpĂ€testens im Dezember 2019 werden wir Dich kontaktieren, um Dir die nĂ€chsten Schritte zur Umwandlung Deiner Pre-Order in eine endgĂŒltige Bestellung zu verkĂŒnden.

unu motors, “BestĂ€tigung der erfolgreichen Anzahlung fĂŒr deine Pre-Order”, Juli 2019

Dann gab es Funkstille. Und zwar ordentlich: Trotz mehrerer RĂŒckfragen gab es zwischen Juli 2019 und Ende Mai 2020 – nichts. Wer regelmĂ€ĂŸig Suchmaschinen gefragt hat oder auf Twitter oder Rollerforen unterwegs war, hat vielleicht mitbekommen, dass es erst auf “spĂ€testens im Dezember” verschoben wurde, dann auf MĂ€rz 2020. Was im MĂ€rz 2020 jedoch nicht kam, war Kommunikation von unu oder gar neue Scooter. Statt dessen gab es die COVID-19-Pandemie. Aber mehr ĂŒber Bestellung und Lieferung im nĂ€chsten Teil.